NL   /   EN

Team / Diederik Stols

publicatie / oktober 2005 / Marketing Rendement

Geregistreerd merk gebruiken

Als u een merk registreert, moet u niet denken dat u vervolgens rustig achterover kunt leunen. Een geregistreerd merk moet namelijk ook daadwerkelijk regelmatig gebruikt worden. De merkhouder moet dus producten onder het merk of het logo op de markt brengen. Doet u dat niet of onvoldoende, dan kan een ander – zelfs uw concurrent – naar de rechter stappen om uw merk geheel of gedeeltelijk uit het register te laten halen.

Om in aanmerking te komen voor bescherming onder de Benelux Merkenwet moet een ondernemer om te beginnen zijn merk deponeren bij het Benelux Merkenbureau. Een merk wordt gedeponeerd in een of meerdere klassen: de categorieën van producten of diensten waarvoor de merkhouder het product gebruikt of gaat gebruiken. Het merk ‘The Lord of the Rings’ van de gelijknamige filmserie is bijvoorbeeld niet alleen gedeponeerd voor films, maar ook voor speelgoed, computerspelletjes en andere merchandise.

Klassen
Vaak wordt een merk uit voorzorg in een groot aantal klassen gedeponeerd, en worden in iedere gekozen klasse zo ruim mogelijke productomschrijvingen opgegeven. Een jassenfabrikant doet er dus beter aan om zijn merk te deponeren in klasse 25 voor ‘kleding’ en niet voor ‘jassen’. Indien hij namelijk op een bepaald moment besluit zijn aandacht te verleggen naar overhemden, loopt hij niet de kans dat hij opnieuw een merk moet deponeren. Wanneer u een merkagent inschakelt, wordt u geadviseerd over de beste manier om de producten of diensten te omschrijven.

Vijfjaarstermijn
Registreren alleen is echter niet voldoende. Een merk moet volgens de wetbinnen vijf jaar na het depot ook daadwerkelijk in gebruik genomen worden.,Bij de meeste merken levert dat geen problemen op. Een ondernemer investeert immers niet voor niets honderden euro’s in een merkdepot. Hij deponeert het merk juist om het product dat hij op de markt wil introduceren te beschermen tegen eventuele merkinbreuk. Mogelijk brengt de ondernemer het product zelfs al op de markt vóórdat hij besluit het merk te deponeren. Maar dat is niet zo vanzelfsprekend als u denkt. Vaak worden merken uit voorzorg alvast gedeponeerd zonder dat duidelijk is of en wanneer het desbetreffende product op de markt komt. Buitenlandse ondernemingen die plannen ontwikkelen om hun product op de Nederlandse markt te lanceren zullen bijvoorbeeld ruim van tevoren het...

Bekijk PDF